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L’impression 3D Redwire sera déployée à bord du « Orbital Reef » pionnier de Blue Origin

Rédigé par Dvd3d

Le fabricant de systèmes spatiaux Redwire a dévoilé son intention de déployer l’impression 3D à bord d’une future station spatiale commerciale connue sous le nom de « Orbital Reef ».

Dirigé par Blue Origin et Sierra Space, le projet pourrait voir un parc d’affaires spatial, doté d’installations de recherche de pointe, entrer en service en orbite terrestre basse (LEO) d’ici 2026. En utilisant les technologies de sa filiale Made In Space, Redwire vise à contribuer aux activités de R&D et de fabrication en microgravité de la mission, ainsi qu’aux opérations de charge utile et aux structures déployables du port spatial.

« Depuis plus de soixante ans, la NASA et d’autres agences spatiales ont développé des vols spatiaux orbitaux et des habitations spatiales, nous préparant au décollage des affaires commerciales au cours de cette décennie », a déclaré Brent Sherwood, vice-président principal des programmes de développement avancé chez Blue Origin. « Nous allons élargir l’accès, réduire les coûts et fournir tous les services et équipements nécessaires pour normaliser les vols spatiaux. »

« Un écosystème commercial dynamique se développera dans LEO, générant de nouvelles découvertes, de nouveaux produits, de nouveaux divertissements et une prise de conscience mondiale. »

Le démarrage de la vitesse de la lumière de Redwire

Depuis sa création l’an dernier par la société de capital-investissement AE Industrial Partners, Redwire s’est rapidement imposé comme un acteur majeur sur le segment des fournisseurs de systèmes orbitaux, via une série d’acquisitions. Après avoir initialement acheté les fabricants aérospatiaux Adcole Space et Deep Space Systems en juin 2021, la société a racheté Made In Space, une entreprise connue pour son expertise en impression 3D en microgravité.

Dans le passé, Made In Space a utilisé son processus d’impression 3D à faible gravité Archinaut pour créer un «télescope virtuel» monté sur satellite pour la recherche spatiale rentable, et a travaillé avec Braskem pour développer le «Braskem Recycler» qui réutilise l’ISS. pièces imprimées disparues, ses technologies seront donc sans aucun doute également déployées sur le nouvel Orbital Reef.

Plus récemment, Redwire a réalisé des avancées significatives au sein de ses activités plus larges, en devenant public via une fusion SPAC de 615 millions de dollars en septembre, ce qui lui a permis de lever 175 millions de dollars de capital liquide. La société continue également de progresser avec ses technologies acquises, déployant son module de fabrication de céramique pour imprimer en 3D ses premières pièces en céramique à bord de l’ISS en décembre 2020.

Plus tôt cette année, la NASA s’est également lancée dans une toute nouvelle série d’expériences à bord de l’ISS, dont une qui a chargé Redwire de déterminer la faisabilité de l’impression 3D de régolithe dans des structures lunaires. À l’époque, le directeur technique de l’entreprise, Michael Snyder, avait déclaré que le projet représentait une « démo technique », qui pourrait s’avérer être « une étape critique dans le développement de capacités de fabrication durables pour les surfaces lunaires ».

La prochaine station spatiale commerciale Orbital Reef.
La prochaine station spatiale commerciale Orbital Reef. Image via Blue Origin.

Privatiser la cohabitation de l’espace

Prévu pour être construit, détenu et exploité de manière privée, l’Orbital Reef est conçu pour ouvrir un nouveau chapitre dans l’exploration spatiale commerciale, en créant un écosystème LEO où les entreprises peuvent prospérer. Le dock spatial devrait non seulement ouvrir de nouveaux marchés à ces entreprises, mais leur permettre d’établir leur propre «adresse orbitale», à partir de laquelle elles peuvent offrir des services de recherche, de fabrication ou liés au tourisme.

Dans la pratique, le port est conçu pour fonctionner comme un « parc d’activités à usage mixte », avec ses installations partagées entre diverses entreprises locataires, de manière à leur permettre au mieux de développer leurs activités. Avec des ports de véhicules, des services publics et des équipements intégrés, conçus pour croître en fonction de la demande pour les services de la station, Orbital Reef devrait attirer des clients allant des entreprises de haute technologie aux pays sans programmes spatiaux.

Compte tenu des fondements commerciaux du port spatial, il sera également, sans surprise, construit dans un souci de rentabilité, et il offrira aux utilisateurs des services de bout en bout couvrant le transport, la logistique, l’habitation, l’équipement, l’hébergement et (si nécessaire) un équipage à bord, fournissant avec un moyen plus abordable d’accéder aux voyages spatiaux ou à la recherche.

« C’est excitant pour nous car ce projet ne reproduit pas la Station spatiale internationale (ISS), immensément réussie et durable, mais va plutôt un peu plus loin pour remplir une position unique dans LEO où il peut servir un large éventail d’entreprises », a déclaré John Mulholland, Boeing VP et Program Manager pour l’ISS. « Cela nécessite le même type d’expertise que nous avons utilisé pour concevoir puis construire l’ISS. »

Un rendu illustrant à quoi pourrait ressembler l'intérieur du récif orbital.
Un rendu illustrant à quoi pourrait ressembler l’intérieur du récif orbital. Image via Blue Origin.

AM à bord de l’Orbital Reef

Prévu pour être opérationnel d’ici la seconde moitié de cette décennie, le module principal de l’Orbital Reef sera construit et lancé par Blue Origin, une société possédant une vaste expérience de l’impression 3D. En ce qui concerne l’autre section centrale du port, Sierra Space devrait déployer son module gonflable Life Integrated Flexible Environment (LIFE) dans le projet, tandis que son vaisseau Dream Chaser assurera le transport des marchandises.

Enfin, le troisième module principal d’Orbital Reef, qui devrait être dédié à la recherche scientifique, sera fourni par Boeing. Ayant précédemment construit le module de laboratoire Destiny pour l’ISS, la société a maintenant l’intention de déployer son prochain vaisseau spatial Starliner pour transporter les équipages et le fret vers la station, et d’aider à exploiter l’installation une fois qu’elle sera opérationnelle.

Pour sa part, Redwire est actuellement engagé dans la R&D d’impression 3D en microgravité sur l’ISS, et a déjà développé des panneaux solaires de déploiement, conçus pour augmenter l’infrastructure de production d’électricité de la station. À bord de l’Orbital Reef, Redwire devrait maintenant poursuivre les recherches qu’il a commencées sur l’ISS, et les installations du port pourraient lui fournir la plate-forme nécessaire pour faire de nouvelles découvertes scientifiques.

« Orbital Reef représente la prochaine évolution du paradigme de l’espace commercial en créant la toute première plate-forme du secteur privé avec équipage en LEO », a déclaré Mike Gold de Redwire. « Orbital Reef perpétuera l’héritage singulier de l’ISS, en soutenant des activités innovantes de recherche, de développement et de fabrication en microgravité qui feront progresser des domaines aussi divers que les communications et la biotechnologie. »

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L’image présentée montre la prochaine station spatiale commerciale Orbital Reef. Image via Blue Origin.



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