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MX3D reçoit 2,25 M € pour commercialiser des robots de soudage par impression 3D en métal – 3DPrint.com

Rédigé par Dvd3d

Peut-être plus connue pour l’impression 3D d’un énorme pont en acier aux Pays-Bas, la startup néerlandaise MX3D a récemment reçu un investissement de 2,25 millions d’euros. Le financement est venu de DOEN Participaties, de PDENH et de la Netherlands Enterprise Agency (RVO). Alors que MX3D imprime depuis longtemps en 3D des projets impressionnants, ce financement lui permettra de lancer son système d’impression 3D robotique en métal, le M1, et de poursuivre le développement de sa plate-forme MetalXL.

Le M1 est une variante de ce avec quoi nous avons vu MX3D travailler jusqu’à présent pour produire des projets tels que le pont à Amsterdam, les connecteurs en acier de construction pour Takenaka, l’Arc Bike, le Dragon Bench, un composant de rechange pour un bras robotique. Il s’agit d’un système de fabrication additive à l’arc à fil (WAAM) destiné à être un ensemble complet de produits d’impression 3D en métal, avec un robot de soudage, un logiciel et un système de contrôle.

«Cette cellule contient un robot plus petit, un ABB 2600, au lieu de leur gros robot, le 6700. Ainsi, l’espace nécessaire est plus compact», a déclaré le PDG de MX3D, Gijs van der Velden, à Imprimante 3D. «Comme la plupart des universités et centres de recherche se concentrent initialement sur des pièces de taille moyenne, elles sont suffisamment grandes et s’adaptent à la plupart des espaces commerciaux. Cette cellule est la configuration la plus populaire. Mais, comme nous utilisons des composants standard, nous sommes flexibles pour offrir tout type de configuration de robot avec notre MetalXL. Ainsi, les clients peuvent également demander un gros robot sans boîte par exemple. »

L’imprimante 3D métal M1 de MX3D. Image reproduite avec l’aimable autorisation de MX3D.

MetalXL est un logiciel et un système de contrôle conçu pour reformater les robots de soudage existants en imprimantes 3D métalliques industrielles. Cette solution est compatible avec une variété de robots, de sources d’alimentation et de capteurs. La startup estime que, à mesure que les progrès se poursuivent sur ce produit, il fonctionnerait avec plus de 80% du marché mondial de la robotique. MX3D affirme avoir intégré avec succès MetalXL aux opérations d’un certain nombre de clients lanceurs. Cet investissement permettra une diffusion commerciale plus large.

«Notre logiciel et système de contrôle Metal XL permet aux entreprises de transformer leur robot de soudage en une imprimante 3D métal haut de gamme, en une journée», a déclaré van der Velden dans un communiqué de presse. «Depuis le lancement de MetalXL, nous avons reçu de nombreuses demandes de clients pour savoir si nous pouvions leur fournir une solution complète. Le système AM métal M1 est la réponse à cet appel. Désormais, les clients sans robot de soudage peuvent commencer à imprimer rapidement et à moindre coût de grandes pièces métalliques. »

Bien qu’il offre une résolution beaucoup plus faible que quelque chose comme la fusion sur lit de poudre (PBF), WAAM est un moyen moins coûteux d’imprimer du métal, étant donné qu’il peut utiliser des matériaux du commerce qui ne nécessitent pas le même traitement raffiné que PBF. Avec MetalXL, cela promet de rendre la technologie encore moins chère, car les machines à arc à fil existantes et, éventuellement, les systèmes robotiques plus généraux peuvent être convertis en imprimantes 3D métalliques.

L’équipe MX3D. Image reproduite avec l’aimable autorisation de MX3D.

Nous avons également interrogé MX3D sur l’état d’avancement du projet de pont. Van der Velden nous a fait savoir que le pont – y compris son réseau de capteurs pour mesurer la déformation, le déplacement, les vibrations dans le pont, ainsi que la capture de données environnementales comme la qualité de l’air et la température – est terminé depuis octobre 2018. Les murs du quai où le pont sera être installés, cependant, ont pris un temps considérable à rénover par la municipalité.

«En novembre 2020, nous avons finalement obtenu un permis, nous avons enlevé le vieux pont et préparé le site. Nous nous sommes préparés à charger notre pont sur la barge pour expédier au site, mais … encore une fois, il y a eu un revers, car un inspecteur de la ville a pensé qu’il était sage de vérifier le mur du quai pour des défauts internes, car Amsterdam a fait s’effondrer d’autres vieux murs de quai sur le les derniers mois. Mieux vaut prévenir que guérir, pensaient-ils », a déclaré van der Velden. «Début avril, les tests sont terminés. Nous attendons maintenant le feu vert. Le placement est donc en cours et les espoirs sont grands que nous puissions faire sauter du champagne cet été. »

Il sera certainement intéressant de voir les résultats du projet tel qu’il est installé sur place. Il sera également intéressant de voir à quel point les robots de MX3D deviennent répandus lorsqu’ils sont installés sur des robots industriels existants. Cela rappelle les efforts d’Optomec et d’autres pour augmenter l’adoption du dépôt d’énergie dirigé (DED) en introduisant une méthode d’intégration sur des machines CNC existantes. Si un client possède déjà la plupart des équipements, il ne devrait pas être trop difficile d’introduire l’impression 3D dans l’équation.

Nous voyons depuis longtemps le potentiel des bras robotiques industriels dans l’impression 3D, des entreprises comme MX3D étant vraiment celles qui nous démontrent ce potentiel. Maintenant, nous pouvons voir ce potentiel réalisé. Bien qu’il y ait certainement de nombreux problèmes à résoudre, on peut facilement imaginer un système M1 fabriquant quelque chose dans un atelier avec des bras robotiques supplémentaires effectuant d’autres opérations, telles que la finition qui est certainement nécessaire pour les couches rugueuses faites par le processus WAAM. Maintenant, nous devons juste voir comment ces problèmes seront résolus.



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