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Orbex met en service la plus grande imprimante 3D industrielle d’Europe pour des pièces de fusées »3dpbm

Rédigé par Dvd3d

Orbex, une société d’exploration spatiale écossaise, a chargé AMCM de construire la plus grande imprimante 3D industrielle d’Europe. Cette nouvelle imprimante permettra à la société de lancement spatial d’imprimer rapidement en interne des moteurs de fusée complexes. L’imprimante 3D à grand volume sur mesure permettra à Orbex d’imprimer chaque année plus de 35 moteurs de fusée à grande échelle et des systèmes de turbopompe d’étage principal à mesure que la société augmentera ses capacités de production pour les lancements.

L’accord de plusieurs millions de livres a été signé avec AMCM à la suite d’une série d’essais réussis d’impression de composants de fusée à grande échelle. AMCM fournira une suite d’impression complète avec des machines de post-traitement et des systèmes de «vision industrielle», fournissant une inspection automatique basée sur l’imagerie des composants imprimés. Pour accueillir les nouvelles machines, Orbex agrandit la surface de son usine de 1 000 m² supplémentaires.

Orbex est l’une des startups les plus intéressantes utilisant la FA pour les applications spatiales. La société a travaillé avec les systèmes SLM Solutions, mais les machines AMCM, qui sont des versions modifiées des plus grands systèmes M400 d’EOS, peuvent désormais imprimer des pièces encore plus grandes (tandis que SLM lance entièrement la nouvelle plate-forme NXG). L’achat d’Orbex est rendu possible car il a récemment obtenu 24 millions de dollars dans un cycle de financement mené par BGF, la société d’investissement la plus active du Royaume-Uni, et Octopus Ventures, l’un des plus grands capital-risqueurs d’Europe. Le financement supplémentaire apporte de nouveaux investissements importants dans les possibilités d’emploi de haute technologie et les installations de production à grande échelle dans les Highlands écossais.

Le nouveau système d’impression 3D imprimera des pièces de fusée en utilisant un mélange personnalisé de métaux, y compris le titane et l’aluminium, pour créer un système léger conçu pour résister aux températures et aux pressions des vols spatiaux. Orbex imprimera des composants comme les moteurs de fusée en une seule pièce, ce qui élimine les faiblesses qui peuvent être causées par l’assemblage et le soudage.

Les composants de la fusée imprimés en 3D seront des pièces essentielles du lanceur d’Orbex, une fusée «micro-lanceur» de 19 mètres de long, conçue pour envoyer de petits satellites sur des orbites polaires autour de la Terre. Le permis de construire a été accordé pour le port spatial d’Orbex, le Space Hub Sutherland, situé sur la péninsule A’Mhoine à Sutherland, en août 2020. Le site A’Mhoine est actuellement le seul port spatial britannique à recevoir un permis de construire, la construction devrait commencer en 2021 et le premier lancement orbital attendu en 2022.

Un rendu 3D d'Orbex
Un rendu 3D du site de lancement d’Orbex.

Uniquement pour une fusée commerciale, Prime est alimenté au biopropane, un carburant renouvelable à combustion propre qui réduit les émissions de CO2 de 90% par rapport aux carburants à base de kérosène. La fusée Prime a été conçue pour être réutilisable en incorporant un nouveau système de récupération et de réutilisation. La fusée a également été conçue pour ne laisser aucun débris en orbite autour de la Terre.

«Bien que nos moteurs de fusée et autres systèmes critiques soient déjà assez matures après des années de tests, un système d’impression 3D interne à grande échelle comme celui-ci nous donne une vitesse et une agilité bien supérieures à mesure que nous accélérons la production», a déclaré Chris Larmour, PDG d’Orbex. . «Cela signifie que nous pouvons continuer à itérer et augmenter encore plus les performances. À plus long terme, alors que nous nous préparons pour plusieurs lancements par an, cela nous donnera un meilleur contrôle sur nos coûts et notre chaîne d’approvisionnement. Après des essais exhaustifs, les résultats que nous avons vus d’AMCM ont été très fructueux et nous sommes convaincus que nous avons fait le bon choix de partenaire. »

«Investir dans un système d’impression 3D à grande échelle comme celui-ci en dit long sur l’ambition d’Orbex dans le secteur européen des vols spatiaux», a déclaré Martin Bullemer, directeur général d’AMCM. «S’ils veulent dominer le marché européen, ils ont besoin de la fiabilité du produit et de la vitesse qu’un système d’impression 3D à grande échelle comme celui-ci leur donnera. Et bien qu’il s’agisse d’un achat majeur, il permettra un contrôle significatif des coûts pour Orbex dans les années à venir. »

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